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[생활체육, 왜 중요한가] ③ 3세부터 운동 습관 초석 다져야… 유아 생활체육 눈길

한스경제 | 2024.05.21 | 신고 신고
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오후 서울 송파구 잠실실내체육관에서 열린 2024서울유아체육대축전에 참가한 어린이들이 통굴리기 경기를 하고 있다. /연합뉴스
오후 서울 송파구 잠실실내체육관에서 열린 2024서울유아체육대축전에 참가한 어린이들이 통굴리기 경기를 하고 있다. /연합뉴스

삶의 질이 나아질수록 체육 활동에 관한 관심도 그만큼 커지고 있다. 지금보다 더 나은 삶의 질을 위한 기반으로 체육 활동이 꼽힌다. 많은 이들이 시간을 쪼개어 운동을 즐기려는 것도 이러한 연유에서 찾을 수 있다. 이제 생활 속에서 체육 활동은 떼려야 뗄 수 없는 필수 요소가 됐다. 그만큼 생활체육은 중요성도 강조되고 있다. 한국스포츠경제는 생활체육이 왜 필요하고 중요한 지 6회에 걸쳐 소개한다. <편집자 주>

[한스경제=강상헌 기자]경제협력개발기구(OECD) 국가들은 대부분 유아의 신체활동을 기본적 권리로 인식한다. 영유아를 비롯한 아동기의 신체활동 효과는 성인기의 신체활동과는 완전히 다른 효과를 가져온다. 신체와 두뇌 성장뿐만 아니라 의사소통 능력 배양, 정서 및 심리적 안정감 확보, 사회적 공동체 의식과 집단의식을 키우며 협동심을 기르는 데 효과적이다.

유아의 신체활동 효과는 수치로도 증명된다. 서울시가 지난해 '핫둘핫둘서울 유아스포츠단'에 참여한 유아를 대상으로 체육활동 전, 후 체력을 측정 결과 근력 11%, 순발력 13%가 향상되고 평형성은 44% 높아진 것으로 나타났다.

생애주기 관점에서 보더라도 유아의 신체활동은 유아기뿐만 아니라 청소기와 성년기 체육활동에까지 영향을 미친다. 특히 규칙적으로 운동하는 습관을 만든다는 점에서 매우 중요하다. 서울대 체육교육과 이충근 교수 연구팀의 '도파민 관련 유전자와 어렸을 적 스포츠 참여 경험 간의 유전자-환경 상호작용이 성인들의 스포츠 참여에 미치는 영향'을 주제로 한 논문에 따르면 청소년기의 스포츠 경험이 있는 케이스에서 성인 이후 유전자와 상관없이 스포츠를 즐기는 비율이 큰 것으로 나타났다.

17일 오후 서울 송파구 잠실실내체육관에서 열린 2024서울유아체육대축전에 참가한 어린이들이 공굴리기 경기를 하고 있다. /연합뉴스
17일 오후 서울 송파구 잠실실내체육관에서 열린 2024서울유아체육대축전에 참가한 어린이들이 공굴리기 경기를 하고 있다. /연합뉴스

이러한 수치와 연구 결과에도 유아의 신체활동은 줄어드는 것이 현실이다.지난 1월 2024 강원 동계청소년올림픽을 앞두고 현장에서 만난 장미란 문화체육관광부 제2차관은 "운동이 중요하다고 이야기들 하지만 영·유아기, 청소년들에게는 신체활동이 늘 우선순위에서 밀리는 것 같다. 더 많은 관심을 두셨으면 좋겠다"며 아쉬움을 내비치기도 했다.

다행히 최근에는 지자체와 학부모들 사이에서 유아 체육활동의 중요성이 점점 강조되는 추세다. 여기에 발맞춰 '유아 생활체육'이 뜨고 있다. 먼저 서울시가 앞장섰다. 2022년부터 어린이집 재원 유아들이 매주 1~2회씩 체육활동에 참여할 수 있도록 자치구별 체육시설과 연계하는 핫둘핫둘서울 유아스포츠단 사업을 운영하고 있다.

또한 서울시는 지난 17일 잠실체육관에서 '2024 서울시민체육대축전' 중 유아(만4~5세)를 대상으로 하는 서울유아체육대축전을 열었다. 큰 공 굴리기, 통 굴리기, 바구니 탑 쌓기 등 생활에서 할 수 있는 놀이형 프로그램을 운영해 아이와 학부모들에게 좋은 호응을 얻었다.

유아 생활체육의 증가 폭은 교육 현장에서도 느껴진다. 경기도의 A 어린이집 보육교사 최아름 씨는 "학부모들이 생활체육과 관련된 수업에 대한 문의를 많이 준다. 그래서 저희도 아이들이 자연스럽게 체육에 흥미를 느낄 수 있도록 수업을 구성하려고 한다"고 전했다.

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