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G1 그랜드 슬램에 도전하는 위너스맨, 제19회 대통령배에서 이뤄낼까

한스경제 | 2023.11.16 | 신고 신고
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G1 그랜드 슬램에 도전하는 위너스맨, 제19회 대통령배에서 이뤄낼까
2021년 코리안더비 위너스맨과 최시대 기수 우승 세리머니. /한국마사회 제공

[한스경제=강상헌 기자]오는 19일 한국마사회 렛츠런파크 서울에서 최고의 국산마를 가리는 제19회 대통령배(G1) 대상경주가 열린다.


대통령배는 국가원수의 명칭을 사용하는 대상경주다. 지난 2004년 창설됐다. 창설 첫해부터 G1의 경주 격(格)을 부여받았으며 국산마 2000m의 경주 조건이 한 번도 변하지 않은 경주다. 최고 국산마 선발경주라는 취지에 맞게 상금도 올해부터 10억 원으로 인상됐다.


특히 이번 대통령배 출전을 알린 '위너스맨'의 우승 여부에 경마팬들의 관심이 집중되고 있다. 만약 이번 대상경주에서 위너스맨이 우승을 차지할 경우 최초의 G1경주 그랜드 슬램을 달성하는 쾌거를 낳게 된다.


그 간의 대통령배 대상경주에서는 연패(連?)의 기록이 다수 나왔다. 경주마 부문에서는 '트리플나인'의 4연패(2015~2018), '당대불패'의 3연패(2010~2012), '명문가문'의 2연패(2007~2008) 마주 부문에서는 최병부 마주(트리플나인)와 정영식 마주(당대불패·인디밴드)의 4연패, 남승현 마주(명문가문)의 2연패 조교사·기수 부문에서는 김영관 조교사(트리플나인·뉴레전드)의 5연패, 유병복 조교사(당대불패), 조성곤 기수(당대불패) 및 조경호 기수(명문가문·나이스초이스)의 3연패, 박대흥 조교사(명문가문)와 임성실 기수(트리플나인)의 2연패가 있다.


대통령배 대상경주에서는 수말이 강세를 보여왔다. 지난 18번의 경주 결과 수말이 15회 우승해 우승 확률 83%를 차지하고 있었다. 하지만 지난해에는 역사상 최초로 암말인 '라온퍼스트'가 2분05초3의 대통령배 레이스 레코드로 우승을 거머쥐었다.
우승마와 2위마의 차이가 가장 치열했던 때는 2014년이다. 당시 '경부대로'가 '베스트캡'을 머리 차이(약 30cm)로 제치고 우승했다. 단승식 인기도 1위를 기록한 말은 9번 우승하면서 50%의 승률을 보인다.


스포츠 종목에서 그랜드 슬램은 다양한 의미를 지니고 있다. 야구에서는 만루홈런의 다른 표현으로 쓰이며 테니스에서는 권위 있는 4개의 메이저 대회(호주 오픈·롤랑가로스(프랑스 오픈)·윔블던·US 오픈)를 가리킨다. 남자 골프에서는 마스터스, US 오픈, 브리티시 오픈, 미국프로골프(PGA) 투어 챔피언십의 4개의 메이저 대회를 말한다. 이처럼 권위 있는 메이저 대회를 경마에서는 대상경주 중 가장 높은 등급인 Grade 1으로 부른다. 한국경마는 2016년부터 총 5개(코리안더비·코리아컵·코리아스프린트·대통령배·그랑프리)의 G1 경주를 시행하고 있다.


G1 경주에서 두 차례 이상의 우승을 차지한 말은 총 6두다. '경부대로', '인디밴드', '트리플나인(이상 대통령배·그랑프리)' '파워블레이드(코리안더비·그랑프리)', '문학치프'(코리아컵·그랑프리)', 위너스맨(코리안더비·코리아컵·그랑프리)가 그 주인공이다. 이 중 위너스맨을 제외한 5마리는 모두 은퇴 후 번식마로 활용되고 있다.

G1 그랜드 슬램에 도전하는 위너스맨, 제19회 대통령배에서 이뤄낼까
2022년 그랑프리 위너스맨 서승운 기수 결승선 통과 장면. /한국마사회 제공

위너스맨은 3세 시절 삼관마 경주에서 '히트예감'에게 1승 2패 했다. 제1관문이었던 KRA컵 마일(G2)에서는 히트예감에게 5.75마신(약 13.8m) 뒤지며 5위를 기록했다. 제2관문인 코리안더비(G1)에서는'히트예감에게 코 차이(약 10cm)로 신승하며 첫 G1 트로피를 거머쥐었다. 이후 마지막 관문인 농림축산식품부장관배(G2)에서 다시 한번 히트예감에게 무릎을 꿇었다. 위너스맨은 히트예감으로 인해 삼관마 달성에 실패한 셈이다.


지난해 4세였던 위너스맨은 스테이어 시리즈 3개 경주를 모두 우승하며 상반기를 마쳤다. 9월 코리아컵(G1)에서는 '라온더파이터'와 일본에서 출전한 '세키후'를 제압하며 2번째 G1 타이틀을 따냈다. 11월 대통령배(G1)에서는 암말인 '라온퍼스트'에게 패배하며 3위를 기록했으나 12월 그랑프리(G1)에서 다시 우승하며 3번째 G1 트로피를 가져갔다.


5세 시즌인 올해 스테이어 시리즈에서 위너스맨은 '투혼의반석'에게 2패를 당하며 아쉬움을 남겼다. 하지만 9월 코리아컵에서 일본말 2마리에 이은 3위, 10월 KRA컵 클래식(G2)에서 올해 2번째 우승을 했다. 이제 마지막 하나 남은 G1인 대통령배에 다시 도전장을 냈다.


위너스맨이 올해 대통령배(2000m)에서 우승할 경우 코리안더비(1800m), 코리아컵(1800m), 그랑프리(2300m)에 이어 사상 최초로 G1 경주 4개를 우승한 말이 된다. G1 그랜드 슬램을 달성하게 되는 것이다. 코리아스프린트(1200m) G1 경주도 있지만 위너스맨의 거리 적성을 고려할 때 현실적으로 출전이 어렵다. 아울러 위너스맨이 우승 상금 5억5000만 원을 추가하게 되면 기존의 최다상금 기록인 '트리플나인'의 42.6억 원을 넘는 43.1억 원의 신기록을 쓰게 된다.


제19회 대통령배(G1) 대상경주는 즐길 거리도 풍부하게 준비돼 있다. 18일과 19일에 경마공원 출입로 '꿈으로'와 중문 광장에서는 말의 고장 제주의 28개 업체가 참여하는 특산물 판매 장터가 열린다. 제철을 맞은 제주감귤은 물론, 흑돼지, 옥돔 등 신선한 수산물과 축산물을 합리적인 가격에 만나볼 수 있다. 대통령배 당일인 19일은 렛츠런파크 서울과 부경에서 고객 무료입장을 시행한다. 여기에 인기 트로트 가수 홍진영(38)의 특별무대가 오후 3시 45분부터 렛츠런파크 서울 시상대 무대에서 열린다. 나들이객들에게 흥 넘치는 주말을 선사할 예정이다.

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