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세계 축구 허브 기대감... 천안 축구종합센터 착공 의미는

한국스포츠경제 | 2022.05.01 | 신고 신고
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파주 NFC는 2002 한일 월드컵 4강 신화의 주춧돌이 됐으며 아울러 월드컵 10회 연속 진출의 밑거름이 됐다고 표현해도 과언이 아니다. 2021년 11월 10일 남자 A대표팀이 파주 NFC에서 훈련하고 있다. /KFA 제공파주 NFC는 2002 한일 월드컵 4강 신화의 주춧돌이 됐으며 아울러 월드컵 10회 연속 진출의 밑거름이 됐다고 표현해도 과언이 아니다. 2021년 11월 10일 남자 A대표팀이 파주 NFC에서 훈련하고 있다. /KFA 제공

[한스경제=강상헌 기자]어떤 종목이든 과정 없이는 결과도 없다. 축구도 마찬가지다. 꾸준한 성적이 이어지기 위해서는 좋은 환경 조성이 밑바탕 돼야 한다.


한국 축구도 시설 투자에 공을 들여왔다. 대한축구협회(KFA)는 2002 한일 월드컵을 준비하는 과정에서 유럽 국가대표팀들이 보유하고 있는 전용훈련시설이 국내에 없음을 인지했다. 당시 한국 대표팀 선수들은 훈련이 있을 때마다 호텔에 투숙하고 여러 훈련장을 전전하기 바빴다. 전용훈련시설의 유무는 매우 중요하다. 시설 합숙 훈련을 통해 선수들의 컨디션을 세밀하게 관리할 수 있으며 선수들간의 호흡을 맞추기에도 훨씬 수월하다. 축구에만 집중할 수 있는 공간이다. 성적으로 이어지는 교두보 역할을 하는 시설인 셈이다.


KFA는 2000년 12월 축구종합센터 착공에 들어섰다. 2001년 11월에 시설을 완공했다. 이 시설이 바로 '한국 축구의 요람'이라고 불리는 파주 국가대표트레이닝센터(NFC)다. 각급 대표팀 선수가 소집되면 파주 NFC로 모인다. 이곳에서 함께 훈련하며 숙식을 해결한다. 대표팀 훈련과 숙식 외에 지도자와 심판에 대한 교육과 훈련도 실시되고 있으며 각종 국내 축구 대회들도 열리고 있다. 파주 NFC는 2002 한일 월드컵 4강 신화의 주춧돌이 됐으며 아울러 월드컵 10회 연속 진출의 밑거름이 됐다고 표현해도 과언이 아니다.

대한축구협회는 3년의 준비과정을 거쳐 지난달 29일 '천안 축구종합센터'의 첫 삽을 떴다. /KFA 제공대한축구협회는 3년의 준비과정을 거쳐 지난달 29일 '천안 축구종합센터'의 첫 삽을 떴다. /KFA 제공

다만 파주 NFC는 건립된 지 20년이 넘었다. 이곳에서 한국 축구의 많은 일정들이 진행됐고, 슬슬 이 일정들을 모두 제대로 소화하기엔 무리라는 의견도 나왔다. 2번째 축구종합센터가 필요하다고 느낀 KFA는 파주 NFC를 이을 곳을 찾아 나섰다. 그 결과 지난 2018년 천안에서 제2의 축구종합센터를 건립하기로 결정했고, 3년의 준비과정을 거쳐 지난달 29일 '천안 축구종합센터'가 첫 삽을 떴다.


새로운 축구종합센터 건립은 의미하는 바가 크다. 시시각각 변화하는 세계 축구의 흐름에 발맞추겠다는 KFA의 의지가 담겨 있다. 해외 무대에서 활약하는 선수들이 점점 늘어나는 가운데, 한국에도 해외시설에 뒤처지지 않는 공간이 필요했다. 2024년 완공되는 천안 축구종합센터는 한국 축구만의 첨단 인프라를 통해 축구 선진국으로 향하는 디딤돌이 될 것으로 보인다.


천안시 서북구 입장면 가산리 120번지 일대 위치한 천안 축구종합센터는 부지 전체 규모가 45만1693㎡로 파주 NFC의 4배 넓이다. 메인 스타디움과 실내 축구장 등 총 12면의 축구장, 체육관, 숙소, 사무 공간, 축구 박물관 등이 들어선다. 웰빙 트레킹 코스도 조성된다. 공사비는 천안시에서 1894억 원, 축구협회에서 1200억 원 등 총 3094억 원으로 책정됐다. 정몽규(60) 대한축구협회장은 "한국 축구가 2002년 월드컵의 성과를 뛰어넘어 세계 제일로 성장하기 위한 초석으로 활용하겠다"고 의미를 부여했다.

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