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[기고] 김종원의 농어촌 이야기

국제뉴스 | 2021.10.06 | 신고 신고
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6년근 파주 개성 인삼 본격적 채굴6년근 파주 개성 인삼 본격적 채굴

파주시 민통선 내 군내면과 적성면 등지 인삼 생산 농가가 6년간 키운 파주 개성 인삼 본격 채굴에 들어갔다. 지난달 중순부터 수확에 들어가 10월 중 선별작업을 마치고 소비자를 찾아간다. 파주 개성 인삼은 고려 시대부터 국제적인 명성을 얻은 최상품 명품 인삼으로 고려(KOREA)의 대표적인 수출품이었다. 또 조선 시대에는 임금님께 바치는 진상품이라는 자체로 그 가치를 인정받았다. 조선 시대 진상품 중 최고라는 명성을 얻은 장단삼백(長湍三白)은 파주 개성 인삼, 파주 쌀, 장단콩을 말한다. 모두 흰색을 지니고 있어 장단삼백(長湍三白)으로 불리며 지금까지 그 명맥을 꾸준히 이어오고 있다.


세계명품 고려인삼의 맥을 잇는 '파주 개성 인삼'은 6년근만 채굴한다. 파주시 민간인 출입 통제구역 민통선 북방지역과 감악산 기슭의 기운을 받아 생산되는 파주 개성 인삼은 6년근일 때 인삼의 주요 약용성분인 사포닌 함량이 최고치에 달한다. 약효가 뛰어나 한국을 물론 국제시장에서도 최고급품으로 인정받고 있다.

6년근 파주 개성 인삼 완벽한 품질관리6년근 파주 개성 인삼 완벽한 품질관리

파주시 민통선 내 군내면과 적성면은 인삼 재배지로 최적의 조건을 지닌 곳이다. 물 빠짐이 좋은 토양과 일교차가 큰 서늘한 기후에서 자란 6년근 인삼은 조직이 치밀하고 단단하다. 이렇게 자란 파주 개성 인삼은 다른 지역 인삼과 비교할 때 면역력 강화에 최고인 사포닌 성분이 월등하게 많다. 파주 개성 인삼은 잔뿌리가 많고. 향기가 진하다. 한눈에 봐도 파주 개성 인삼인지 아닌지 알아볼 만큼 자태가 빼어나다. 파주에서는 몸집이 튼실한 6년근 인삼만 출하한다. 파주시 농업기술센터는 파주 개성 인삼 브랜드 명성을 유지하기 위해 인삼 재배 예정지까지 특별 관리한다. 기본에 충실하기 위해서다. 식재, 재배, 수확, 선별 등 모든 과정을 철저히 관리 감독하고 선별작업도 공무원 입회하에 진행한다. 왕대, 특대, 외삼(파삼) 등으로 세분화해서 8등급으로 나눈다. 최상품은 각각의 상자에 담은 즉시 일련번호를 매겨 자물쇠로 이중 잠금 한 후 보관했다가 현장에서 개봉하여 판매가 이루어지는 걸로 알고 있다. 이렇게 지나치리만큼 꼼꼼한 절차를 거치는 이유는 생산 농가를 보호하고 소비자에게는 고품질 파주 개성 인삼을 공급하기 위함이다. 이렇게 최선의 노력을 다함으로써 생산 농가와 소비자가 상생하고, 이를 통해 지역의 활력을 도모할 수 있기 때문이다.

수확량 감소와 코로나19 여파로 농민들 울상수확량 감소와 코로나19 여파로 농민들 울상

수확량 감소와 코로나19 여파로 농민들 울상


지난달부터 채굴해 선별 작업해 들어간 파주 개성 인삼이 지금부터 본격적으로 소비자를 찾아간다. 그런데 판매 상황이 순조롭지 않을 거라는 전망이 나오고 있다. 전국적으로 올해 인삼 생산량은 작년과 비교해서 감소한 것으로 나타났다. 파주 개성 인삼 역시 작년 대비 15% 감소한 122톤가량이 될 거라는 예상이 나오고 있다. 6년근 판매가도 작년 대비 큰 큰 폭으로 떨어지지 않을까 우려가 나온다.


인삼 생산량 감소는 인삼 재배 면적의 감소라는 물리적 요인도 있지만, 고온으로 인한 환경적 요인도 크게 작용한 것으로 보인다. 통상적으로 수확량이 줄어들면 가격이 올라가기 마련인데 올해는 수확량이 줄었음에도 가격이 하락하는 기현상을 보인다.


코로나19 장기화로 불황이 계속되다 보니 의식주 등 불가피한 경우를 제외하고는 소비를 줄이고 있기 때문이 아닐까 싶다. 의식주 등 생필품 위주로 돈을 쓰고 건강식품 등은 뒤로 미뤄 판매 부진으로 이어지고 있다.


실건실제(實健失諸), 건강은 건강할 때 지키라는 말이다. 돈을 잃으면 조금 잃는 것이요. 명예를 잃으면 많이 잃는 것이며, 건강을 잃으면 모든 걸 잃게 된다. 살면서 돈도 중요하고 명예도 중요하다. 하지만 건강을 잃으면 돈도 명예도 사라지고 목숨마저 위태롭다. 그래서 코로나19 시대에 가장 중요한 것이 건강. 면역력 강화의 필수 성분 사포닌 함량이 최고로 많은 파주 개성 인삼을 반드시 섭취해야 하는 이유다.

파주시의 파주 개성 인삼 판로 확보 노력파주시의 파주 개성 인삼 판로 확보 노력

파주시의 파주 개성 인삼 판로 확보 노력


코로나19 여파로 경기 침체가 계속되는데다가 사회적 거리두기로 해마다 열렸던 파주개성 인삼 축제 개최를 올 해도 오프라인에서는 만나 볼 수 없게 됐다. 대신 지역 대표 특산물인 파주 개성인삼과 쌀, 과일 등 농특산물 소비를 촉진하기 위해 특판 행사를 마련했다. 상황이 이렇다 보니 파주시 인삼 농가들은 가격 하락에 작황 부진, 소비 부진까지 겹치면서 큰 어려움을 겪고 있다.


생산 농가의 고충을 누구보다 잘 알고 있는 최종환 파주시장은 "인삼 농가의 어려움을 해소하기 위해 특판 행사 개최 등 명품 파주개성인삼의 전통과 명맥을 유지하기 위해 최선을 다하겠다"고 말했다.


지난해에는 코로나19 확산으로 파주개성인삼축제를 드라이브스루 행사로 전환해 추진했다. 이번에도 오프라인 축제 대신 특판 행사를 연다. 오는 10월 16일~17일 양일간 임진각광장 및 평화누리 일원에서 개최될 예정이다. 특판 기간 중에는 임진각 광장과 롯데아울렛에서 파주 개성인삼 등 지역 특산물 특판행사를 병행하는 것으로 알고 있다.


파주 개성 인삼 축제에서는 해마다 50여톤의 인삼이 판매됐다. 하지만 올해는 지난해에 이어 코로나19 여파로 방문객 참여가 줄어들 것으로 예상해 20여톤만 준비할 예정이라고 한다.

10월은 온라인 파주개성인삼 축제의 달10월은 온라인 파주개성인삼 축제의 달

10월은 온라인 파주개성인삼 축제의 달


오프라인에서 특판행사를 펼치는 것과는 별도로 현재 <2021 온라인 파주개성 인삼 축제>가 진행되고 있다. 코로나19 확산으로 인해 2021년 파주개성인삼축제는 온라인으로 전환되어 10월 11일부터 31일까지 다양한 이벤트와 함께 진행된다. '파주인삼이 개성입니다'라는 주제로 10월 11일 오픈되는 파주개성인삼축제 온라인 홈페이지에 접속하면 다양한 이벤트와 대한민국 최고의 6년근 인삼을 만날 수 있다.


파주시가 주최하고 파주 개성인삼축제추진위원회, 김포파주인삼농협에서 주관하는 <파주개성인삼 축제>는 지난 3월, 2021 경기관광 특성화축제에 3년 연속 선정됐다. 이는 지난 파주장단콩축제의 경기관광 대표축제 선정에 이은 성과로 파주시 축제의 경쟁력과 우수성을 입증하는 쾌거다. 경기관광 특성화축제는, 경기도 내 지역특산물, 전통역사 등 유형별로 특화해 성장시키기 위한 지역축제다. 서류심사를 거친 22개 축제 중 경기도 축제위원회 발표심사를 통해 최종 선정하는데 파주개성인삼 축제가 3년 연속 선정됐다.


올해는 축제기획 및 콘텐츠, 운영계획, 발전역량 등을 평가해 15개 축제를 선정했으며, 파주개성인삼축제는 경기관광특성화축제로 선정돼 3천만 원의 경기도비지원금을 확보했다. 이렇게 대단한 성과를 이뤄낸 파주개성인삼 축제가 오프라인에서 열리지 않고 온라인으로 만나 본다는 게 조금은 아쉽다. 하지만 이번 온라인 축제가 언제 어디서나 즐길 수 있는 만큼 대한민국 최고의 6년근 인삼을 만날 수 있는 기회를 놓치지 않길 바란다.

파주시 홍보대사 가수 김정연파주시 홍보대사 가수 김정연

파주시 홍보대사 김정연도 나선다


파주시 홍보대사 국민 안내양 김정연이 진행하는 유튜브 채널 <국민 안내양 TV>에서도 2021년 생산한 6년근 파주개성인삼 홍보에 발 벗고 나선다. 코로나 19 여파와 작황 부진으로 이중 삼중의 고통을 받고 있는 농가의 시름을 달래주기 위해 전격 출격한다.


민통선 내 인삼 재배 농가를 찾아 직접 채굴과 선별 작업에 동참하고 농가의 애환을 수렴해 소비자에게 전달하는 메신저 역할을 자처하고 나섰다. 코로나 19 면역력 강화에 파주개성인삼이 얼마나 좋은 지를 홍보하고 파주개성인삼을 이용한 음식 레시피 공개 등으로 농가를 대신 소비자 마을 속으로 파고든다.


또 10월11일부터 30일까지 열리는 온라인 파주개성인삼 축제를 홍보와 파주농산물 온라인 쇼핑몰 파주팜 집중 홍보로 파주개성인삼은 물론이고 파주 농특산물에 날개를 달아줄 예정이다.

파주시 홍보대사 가수 김정연파주시 홍보대사 가수 김정연

장단삼백의 대표주자 장단콩과 한수위 쌀


파주 장단콩은 임금님께 진상됐던 장단 삼백 중 하나다. '장단콩 마을'은 파주시 군내면 백연리(통일촌), 장다면 조산리(대성동), 진동면 동파리(정착촌)을 일컫는 것으로 한국전쟁 전까지 황해도 장단군 소속이었기에 '장단'이란 이름이 붙었다. 장단은 1913년 국산 콩 최초 장려품종으로 지정된 '장단백목'의 원산지다. 국산 콩 품종의 계통을 100년간 이어오고 있는 명품 중의 명품 장단콩은 다른 지역의 콩보다도 품질과 영양 가치가 우수하고 명성이 높다.


파주시 장단콩 마을의 토지가 콩 생육에 적합한 마사토로 되어 있어 배수가 잘되고, 날씨 또한 콩의 생육조건에 안성맞춤이다. 또 늦서리의 피해가


최적의 재배환경 조건을 모두 갖추고 있다. 다른 지역의 콩과 비교할 때 이소플라본 함량이 다량 함유되어 있고, 생산이력제 시스템을 통하여 생산부터 수확단계까지 철저한 품질관리로 소비자의 신뢰를 전폭적으로 받고 있다.

파주 임진강 한 수위 쌀파주 임진강 한 수위 쌀

파주 임진강 한 수위 쌀


파주지역 쌀은 예부터 임금님께 진상하던 품목 중 하나다. 비옥한 땅, 임진강 깨끗한 물, 맑은 공기의 청정환경에서 생산되는 대한민국 최상급 쌀로 꼽인다. 찰진 밥맛이 일품인 파주 한수위 쌀은 파주 시장이 품질 인증한 명품 쌀이다. 밥맛이 우수한 추청벼 중 국립농산물 품질관리원의 품질인증을 받은 쌀에만 파주시장이 '파주 임진강 쌀'이라는 브랜드 사용자격을 부여한다.


하늘이 내린 천혜의 조건에서 자란 명품 파주 쌀의 우수성은 2011년 농림수산식품부와 사단법인 한국쌀전업농중앙연합회 주관으로 열린 제14회 전국 쌀 대축제에 빛을 발했다. 전국 고품질 쌀 생산 우수쌀 전업농 선발대회에서 '파주 임진강 쌀'이 전국 50여개의 고품질 브랜드 쌀 중에 대상을 받았다. 쌀이 지닌 품위, 밥맛에서 느껴지는 식미, 다양한 입맛을 충족하는 품종과 혼합율 등 품질과 소비자 만족도 평가에서 높은 점수를 받아 대상인 '대통령상'을 수상함으로써 임금님 진상품 장단삼백의 대표주였음을 여실히 입증했다.


파주 농업인들의 자부심과 정성으로 키워 옛 명성을 그대로 유지하는 파주 쌀은 2014년 준공된 미곡종합처리장 현대화시설의 최첨단 도정·건조·저장시설을 통해 생산·유통되고 있는데, 파주 미곡종합처리장은 전국최대 규모로 알려져 있다. 한반도 평화 수도 파주는 지금 장단삼백의 계절이다. 코로나19로 면역력 강화가 그 무엇보다 중요한 시기, 파주 장단삼백으로 기력을 충전하는 지혜가 필요하다.

<필자 소개>


사단법인 한국축제문화진흥협회 이사장


(現)문화체육관광부 '문화의 달' 자문위원


(現)파주시 축제자문위원장 (문화경제분야)


대형 지역 축제 총감독


함양 산삼축제 / 양구배꼽축제 / 지리산 산청 곶감 축제


보성다향대축제 / 마포나루새우젓 축제 / 남해 보물섬마늘축제


귀주대첩 1,000주년 관악 강감찬 축제 총감독 外 다수 역임


유튜브 채널 <국민 안내양 TV> <팔도 축제 TV> 기획 제작


가요 콘서트 기획 연출


사랑의 행복 콘서트 가요제 / 김정연의 효(孝).행복 콘서트 外 연출


축제 관련 TV토론. 포럼 패널. 강연 활동


KBS. MBC .UBC. TV 조선. MBN 등 토크쇼 출연

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