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29년 만의 남북 축구 대결... 벤투호가 평양 원정길서 마주하는 변수들은 (1)

한국스포츠경제 | 2019.10.13 | 신고 신고
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파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 축구 국가대표팀은 15일 오후 5시 30분 북한 평양의 김일성경기장에서 북한과 2022년 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵 아시아 2차 예선 H조 3차전 원정 경기를 벌인다. /KFA 제공
파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 축구 국가대표팀은 15일 오후 5시 30분 북한 평양의 김일성경기장에서 북한과 2022년 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵 아시아 2차 예선 H조 3차전 원정 경기를 벌인다. /KFA 제공

[한국스포츠경제=박종민 기자] 한국 축구가 29년 만에 북한 원정길에 오를 예정인 가운데 5만 여명의 평양 관중은 커다란 부담이 될 것으로 보인다.


파울루 벤투(50) 감독이 이끄는 한국 축구 국가대표팀은 15일 오후 5시 30분 북한 평양의 김일성경기장에서 북한과 2022년 국제축구연맹(FIFA) 카타르 월드컵 아시아 2차 예선 H조 3차전 원정 경기를 벌인다. 한국 남자축구 대표팀이 북한과 평양에서 대결하는 건 지난 1990년 10월 11일 남북통일 축구대회 1차전 이후 무려 29년 만이다.


한국은 당시 평양 원정에서 김주성(53)이 선제골을 기록했지만, 이후 내리 2골을 내주며 1-2로 졌다. 한국이 북한과 16차례(7승 8무 1패) A매치에서 기록한 유일한 패배였다.


한국은 객관적인 전력에서 우세했지만, 북한 홈 텃세에 크게 고전했다. 1990년 베이징 아시안게임을 끝내고 곧바로 이동한 선수단은 능라도 5.1경기장을 꽉 채운 북한 관중 15만 여명의 일방적인 응원에 어려움을 겪었던 것으로 전해졌다.


대표팀은 이번에도 북한의 홈 텃세를 마주해야 할 것으로 보인다. 대한축구협회(KFA)는 북한의 비협조로 국내 취재진과 함께 응원단의 방북이 사실상 무산됐다고 밝혔다. 축구협회의 한 관계자는 “북한축구협회로부터 수신한 메일에 기자단의 방북에 대한 언급은 없었다. 경기 당일까지는 취재진의 방북과 관련해 여러 절차를 진행할 수 있는 물리적인 시간이 부족한 상황이다. 협회에서는 이번 평양 원정의 기자단 방북이 최종적으로 어려울 것으로 판단하고 있다”고 전했다.


이 관계자에 따르면 평양 원정에는 대표팀 선수 25명과 정몽규(57) 축구협회장 및 코치진을 포함한 30명의 지원 스태프까지 총 55명에 이르는 대규모 인원이 나설 예정이다. 한국은 지난 10일 화성에서 열린 월드컵 2차 예선 홈 경기에서 ‘약체’ 스리랑카에 8-0 대승을 낚으며 자신감을 충천했다. 한국은 월드컵 2차 예선 2연승으로 북한을 끌어내리고 H조 선두로 도약했다.


북한은 앞서 레바논과 홈 1차전에서 2-0 승리를 거둔 데 이어 스리랑카와 원정 2차전에서 1-0으로 이겼다. 북한은 FIFA 랭킹 113위로 한국(37위)보단 한 수 아래로 평가 받고 있지만 벤투 감독은 경계심을 늦추지 않고 있다. 벤투 감독은 “북한은 거칠고 적극적인 팀이라고 평가할 수 있다. 실점이 적은 부분에 대해 북한은 자신감을 갖고 있을 것이라 본다”며 “우리는 우리대로 준비를 하면 될 것 같다. 상대는 공을 빼앗았을 때 역습 과정이 날카롭고 빠르다. 이 부분을 조심해야 할 것이다. 공격을 할 때도 팀 밸런스를 잘 유지하게끔 해야 한다”고 전략을 언급했다.


취재진, 응원단과 함께 경기의 중계 여부도 불투명한 상황이다. 현지에 아군이 없다는 것 외에 벤투호 입장에서 우려되는 부분은 또 있다. 바로 그라운드의 상태다. 경기 장소인 김일성경기장은 인조잔디 구장이다. 그 동안 천연잔디에서만 뛰어왔던 한국 선수들에겐 상당히 생소한 그라운드 상태다. 선수들이 인조잔디용 축구화를 준비한 가운데 경기 전날 그라운드를 밟아보며 새로운 환경에 적응해야 하는 과제를 안았다.


평양에는 반입이 제한되는 개인 물품도 있다. 선수들은 중국을 경유하는 과정에서 휴대전화를 베이징 주재 한국대사관에 일괄적으로 맡겨야 한다. 벤투호는 고립되고 생소한 환경 속에서 정상적인 경기력을 발휘해야 하는 어려운 상황에 놓였다.

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