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LPGA 사상 첫 매치 대회 개최... 고진영 등 태극낭자들, 초대 챔피언 도전

박종민 기자 | 2019.07.16 | 신고 신고
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고진영이 LPGA 투어 팀 매치 방식의 대회인 다우 그레이트 레이크스 베이 인비테이셔널에서도 우승컵을 들어올릴 수 있을지 주목된다. /LPGA 제공
고진영이 LPGA 투어 팀 매치 방식의 대회인 다우 그레이트 레이크스 베이 인비테이셔널에서도 우승컵을 들어올릴 수 있을지 주목된다. /LPGA 제공

[한국스포츠경제=박종민 기자] 한국여자골프 선수들이 미국여자프로골프(LPGA) 투어 팀 매치 대회 초대 챔피언 자리를 노린다. 태극낭자들은 올 시즌 19개 대회에서 9승을 합작해 이번 대회에서도 우승에 대한 기대감을 높이고 있다.


LPGA 투어는 18일(이하 한국 시각)부터 나흘 동안 미국 미시간주 미들랜드의 미들랜드 컨트리클럽(파72)에서 다우 그레이트 레이크스 베이 인비테이셔널(총상금 200만 달러)을 연다. 사상 처음 열리는 팀 매치 방식의 대회로 올해 신설됐다.


이 대회는 현지 시간으로 기존처럼 일요일이 아니라 하루 앞당긴 토요일에 최종 라운드가 진행된다. 시즌 4번째 메이저대회 에비앙 챔피언십이 바로 다음 주(25~28일)에 열리는데 대회 장소가 프랑스라 선수들의 이동 일정을 고려한 조치다.


대회에는 총 144명의 선수들이 출전한다. 2명씩 짝을 이뤄 1, 3라운드는 각자의 볼로 플레이 해 더 나은 스코어를 팀 성적으로 삼는 포섬 방식, 2, 4라운드는 볼 1개를 번갈아 치는 포섬 방식으로 72홀 스트로크 플레이를 벌인다. 2라운드 결과로 35위 이내 팀만 3, 4라운드에 올라 우승자를 가린다. 연장전이 열리더라도 포섬 방식으로 승부를 가린다.


2명의 우승자는 2년 간 투어 카드를 보장 받는다. 투어 여느 대회 챔피언들에게 부여되는 혜택과 다를 바 없다. 우승 상금은 48만5000달러(약 5억7200만 원)로 2명이 나눠 갖기 때문에 1인당 24만2500달러(약 2억8600만 원)를 가져간다.


LPGA는 “우승 상금은 시즌 공식 기록에 포함된다”면서도 “올해의 선수, 올해의 신인, US 솔하임컵 포인트에는 적용되지 않는다. 아울러 이번 대회의 기록 통계는 시즌 기록에 반영되지 않는다”고 명시했다.


고진영(24)-이민지(23ㆍ호주), 지은희(33)-김효주(24) 조가 가장 강력한 우승 후보로 꼽힌다. 고진영은 메이저대회를 포함해 올 시즌 2승을 올렸고 이민지도 한 차례 우승을 거뒀다. 세계랭킹 2위의 고진영은 올해의 선수(129점), 평균최저타수(69.255타)에서 1위를 달리고 있다. 세계랭킹 3위인 이민지는 최다 버디(253개)와 평균최저타수(69.742타) 부문에서 2위에 올라 있다. 다만 이 팀이 우승할 경우 이민지의 국적이 호주라 온전한 태극낭자의 승리라고는 보기 어렵다.


지은희-김효주 조의 우승에 기대가 모아지는 이유다. 시즌 개막전 토너먼트 오브 챔피언스에서 우승을 차지한 지은희의 노련미와 최근 가파른 상승세를 보이는 김효주의 패기가 조화를 이룰 수 있을 것이라는 예상이다. 김효주는 최근 3개 대회에서 모두 ‘톱7’에 들었다. 월마트 NW 아칸소 챔피언십에선 공동 준우승을 차지했다.


이 밖에 양희영(30)-이미림(29) 조, 전인지(24)-리디아 고(22ㆍ뉴질랜드) 조도 우승 경쟁에 가세할 만한 실력을 갖췄다. 모리야ㆍ에리야 쭈타누깐(태국) 자매와 제시카ㆍ넬리 코르다(미국) 자매가 펼치는 LPGA 투어 최강 자매 대결도 관전 포인트 중 하나다. 태극낭자들의 우승을 저지할 만한 또 다른 조는 렉시 톰슨(24)-크리스티 커(42ㆍ이상 미국) 조다.


한편 세계랭킹 1위 박성현(26)과 시즌 2승의 김세영(26), US여자오픈 우승자 이정은(23), ‘골프여제’ 박인비(31), 유소연(28) 등은 에비앙 챔피언십을 준비하느라 이번 대회에는 불참한다.

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