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[단독 인터뷰②] 조현우 분데스리가 이적? 이강인 기량? 조광래 대표의 답변은 (1)

DGB대구은행파크=박종민 기자 | 2019.06.26 | 신고 신고
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조광래 대표이사가 본지와 인터뷰에서 조현우(왼쪽)의 이적설과 이강인의 기량에 대해 언급했다. /한국프로축구연맹, 대한축구협회 제공
조광래 대표이사가 본지와 인터뷰에서 조현우(왼쪽)의 분데스리가 이적설과 이강인의 기량에 대해 언급했다. /한국프로축구연맹, 대한축구협회 제공

[한국스포츠경제=박종민 기자] 프로축구 K리그 대구FC 골키퍼 조현우(28)와 20세 이하(U-20) 대표팀의 이강인(18ㆍ발렌시아)은 최근 한국 축구를 뜨겁게 달군 선수들이다. 조광래(65) 대구FC 대표이사는 최근 본지와 인터뷰에서 소속 선수 조현우의 독일(분데스리가) 이적설과 이강인의 기량에 대해 말했다.


◆조현우 이적, 결정된 것 없지만 도울 계획


지난 2013년 대구FC에 입단해 6년 간 원클럽맨으로 활약 중인 조현우는 최근 FC 아우크스부르크, FSV 마인츠 05 등 독일 분데스리가 팀 이적설에 휩싸였다. 이에 조광래 대표는 “여러 구단들과 이적설이 기사로 나왔지만, 현재까지 결정된 건 없다”며 “본인은 유럽 무대에 도전하고자 하는 의지가 크고 구단은 돕겠다는 입장이다. 독일이 아닌 이탈리아, 스페인, 잉글랜드 등은 워크퍼밋(Work Permit) 문제 등으로 갈 수가 없다. 그래서 독일을 추천한 것도 사실이다”라고 운을 뗐다. 그는 “골키퍼이기 때문에 더 도와주려 한다. 독일행이 성사될 경우 한국 골키퍼 최초의 유럽 빅리그 무대 도전이 된다. 본인의 미래와 한국 축구를 위해서라도 원하는 방향으로 흘러갈 수 있도록 적극 돕겠다는 생각이다”고 밝혔다.


조현우는 지난해 6월 열린 국제축구연맹(FIFA) 러시아 월드컵에서 선방쇼를 펼치며 세계 축구계로부터 기량을 인정받았다. 연령대는 다르지만 이강인 역시 이달 끝난 FIFA U-20 월드컵 활약으로 찬사를 받고 있다.


조 대표는 이강인을 두고 “한마디로 똑똑한 선수다. 기술도 뛰어나지만, 특히 경기운영 능력이 또래들의 수준을 넘어섰다. 왼발 킥 능력도 발군이다. 이강인의 왼발에서 시작되는 세트피스는 이번 U-20 월드컵에서 한국 대표팀의 강력한 무기였다”며 “프로 무대에서도 전혀 뒤떨어지지 않는다. 향후 피지컬과 체력을 보완한다면 대성할 선수”라고 극찬했다.


◆K리그의 발전이 곧 한국 축구의 발전


‘U-20 월드컵에서 눈 여겨 본 선수가 또 있느냐’라는 질문엔 “오세훈(20ㆍ아산 무궁화)을 주목했다”고 답했다. 조 대표는 “나는 한국을 대표할 수 있는 정통 스트라이커를 키워보겠다는 욕심이 있다. K리그 대부분의 팀들이 외국인 공격수에 의존하고 있다. 우리도 마찬가지다”라며 “오세훈에게선 가능성을 봤다. 외국인 공격수들과 비교해 체력, 스피드가 떨어지지 않는다. 나이가 어리기 때문에 경기운영 능력이나 기술이 조금 부족하지만, 좋은 지도자 밑에서 경험을 쌓는다면 정통 스트라이커가 될 수 있다는 생각이다”라고 평가했다.


조 대표는 2014년과 2015년 수석 코치로 대구FC와 인연을 맺었던 정정용(50) U-20 대표팀 감독과 소속 선수 고재현(20)에 대해서도 칭찬을 아끼지 않았다. 조 대표는 “대구 출신인 정 감독과 (고)재현이 모두 자랑스럽다”며 “가능성 있는 유소년 선수들을 육성하는 것은 한국 축구의 미래를 위한 일이다. 정 감독은 한국 축구 발전을 위해 큰 일을 해냈다. U-20 월드컵을 경험한 재현이는 앞으로가 더 중요하다. 대구FC를 대표할 수 있는 선수로 성장하길 기대하고 있다”고 언급했다.


조 대표는 K리그에 대한 애정도 드러냈다. 그는 “K리그의 발전 없이 한국 축구가 발전 할 수는 없다. 이번 U-20 대표팀에서도 K리거들이 주축이었다. U-20 대표팀의 준우승 선전과 함께 대구의 축구 열풍이 K리그를 달아오르게 하고 있다”며 한국 축구의 밝은 앞날을 기원했다.

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